Kontrola dostępu to w praktyce zestaw urządzeń i dodatkowo oprogramowanie, których przeznaczeniem jest sterowanie ruchem osobowym na wybranych przejściach. Podstawowym elementem systemu jest identyfikator osobowy posiadający unikalny kod gwarantowany przez producenta. Identyfikator może mieć formę breloka lub karty, na której można nanieść dane takie jak: zdjęcie, imię, nazwisko, itp.